Ленивцы - самые медлительные млекопитающие

2016-01-23 | 00:37 , Категория видео


Из рубрики "В мире животных"

Ленивцы — очень своеобразные животные из отряда Неполнозубых. Их ближайшими родственниками являются муравьеды и броненосцы. Разнообразие ленивцев невелико, в мире насчитывается всего 5 их видов.

Все виды ленивцев довольно схожи между собой. Это небольшие животные, длина тела составляет 50-60 см, а вес 4-6 кг.

Телосложением ленивцы напоминают несуразную обезьяну: у них очень длинные конечности, цепкие пальцы и сравнительно небольшая голова.

Шерсть у ленивцев очень длинная, довольно густая и косматая, отчего они иногда напоминают копну сена.

Хвост очень короткий и утопает в шерсти.

Также трудно различимы маленькие уши и глаза.

Мордочка ленивцев устроена так, что создается впечатление, будто эти животные все время улыбаются.

Тем не менее, европейские первооткрыватели посчитали ленивцев чрезвычайно уродливыми животными.

В наши дни ленивцев таковыми не считают, их позитивный образ наилучшим образом удалось отразить создателям мультфильма «Ледниковый период», в котором одну из главных ролей играет ленивец Сид.

Впрочем, самые удивительные особенности ленивцев заключаются не во внешнем, а во внутреннем строении тела.

Практически все органы у ленивцев устроены не так, как у остальных млекопитающих.

Начнем с того, что зубы ленивцев очень примитивно устроены: у них нет корней и поверхностного слоя эмали, все зубы одинаковы по форме и размеру.

Из-за такого строения зубов ленивцев и отнесли к отряду Неполнозубых.

Органы чувств развиты не очень хорошо, ленивцы не отличаются ни зоркостью, ни остротой слуха, зато у них хорошо развито обоняние. В целом мозг у этих животных невелик и примитивно устроен, поскольку ведут ленивцы совершенно необычный образ жизни.

Этот образ жизни наложил отпечаток и на другие внутренние органы ленивцев.

Печень у них отделена желудком от брюшной стенки и переместилась к спине, селезенка расположена не слева, как у всех млекопитающих, а справа, трахея делает удивительные завитки, желудок и кишечник огромные, а мочевой пузырь настолько велик, что подпирает диафрагму.

Что же необычного в жизни этих животных, чтобы настолько преобразовать внутренние органы?

Все виды ленивцев обитают только в Южной Америке и заселяют исключительно теплые — экваториальные и тропические — зоны.

Обитают они только в лесах, потому что ведут древесный образ жизни.

Жизнь ленивцев не просто связана с деревьями, она полностью протекает в их кронах. Здесь ленивцы едят, спят, размножаются и… погибают.

Вместе с тем, живут ленивцы совершенно не так, как другие виды древесных животных (обезьяны, белки и т.п.).

Во-первых, они передвигаются по ветвям в подвешенном состоянии. Дело в том, что пальцы ленивцев чрезвычайно длинные, сросшиеся между собой по всей длине и заканчиваются огромными изогнутыми когтями.

Этими когтями ленивец обхватывает ветку, словно крючком, и повисает на ней вниз головой. Такой способ передвижения принципиально отличается от обезьяньего или беличьего.

Эти древесные животные обхватывают ветки лапами и удерживаются на них силой своих мышц.

Во-вторых, в связи с таким энергосберегающим способом передвижения ленивцы не способны к быстрым и резким движениям: не могут прыгать, раскачиваться на ветвях. Их название как нельзя точно отражает их главную особенность — колоссальную медлительность.

Скорость передвижения ленивца поражает любого человека, наблюдающего за этим животным.

Ленивец все делает медленно: медленно поворачивает шею, чтобы оглянуться, медленно отрывает лапу от ветки, медленно ее передвигает, медленно пережевывает пищу…

Скорость передвижения ленивца составляет всего несколько метров в минуту!

Создается такое впечатление, будто сама природа хочет поторопить это животное и приходит ему на помощь.

Например, в шее ленивцев 8-9 шейных позвонков (а у всех остальных млекопитающих, в том числе и у жирафа — 7!).

Благодаря такому количеству позвонков ленивцы могут без труда поворачивать голову на 180° (как совы) и оглядывать окрестности без лишних усилий.

Из-за того, что ленивцы висят всю жизнь вниз спиной, их внутренние органы переместились и приняли почти зеркальное положение. Но и это еще не все. Из-за крайней медлительности у ленивцев неимоверно низкая скорость обмена веществ.

Достаточно сказать, что обычная температура тела у них составляет всего 30-33° и может падать до 24°. Ни одно млекопитающее, тем более обитающее в теплом климате, не обладает столь низкой температурой тела!

Все обменные процессы у них протекают очень медленно, пища проходит через желудочно-кишечный тракт неделю.

Более того, в кишечнике ленивцев живут особые симбиотические бактерии, которые помогают им переваривать пищу.

Спят ленивцы тоже очень много — до 10 часов в сутки.

Но самое удивительное это то, что ленивцы, в отличие от других древесных животных, никогда… не испражняются на деревьях. Этот феномен удивителен вдвойне, если учесть, насколько они медлительны и неповоротливы.

Тем не менее, факт остается фактом — для опорожнения кишечника и мочевого пузыря ленивцы спускаются с деревьев на землю.

Спуск на землю для ленивца равносилен великому путешествию и сопряжен с огромной опасностью для жизни, ведь живут ленивцы в кронах на высоте 30-40 м над землей, а на земле абсолютно беззащитны перед любыми хищниками.

В этой связи ленивцы совершают такие подвиги не часто — и кишечник, и мочевой пузырь они опорожняют один раз в неделю!

Вот теперь понятно, почему мочевой пузырь у них таких огромных размеров. Кстати, на земле ленивцы закапывают фекалии в специально вырытую ямку, подобно кошкам.

Во время спусков на землю ленивцы иногда меняют место дислокации и переходят на соседние деревья. Впрочем, ходить они тоже не умеют. Длинные крючковаты когти и изогнутые пальцы не позволяют им передвигаться по земле, поэтому ленивцы ползут.

Ленивец, передвигающийся по земле, представляет собой одновременно печальное и комичное зрелище.

Он ползет распластавшись брюхом и медленно (а как же иначе!) вытягивает несуразные лапы вперед, а затем поочередно подтягивается на них словно раненный солдат.

Кажется, что ленивец находится при последнем издыхании и вот-вот умрет, но на самом деле это совершенно нормальный темп его жизни.

Однако на этом череда чудес не заканчивается. Ленивцы могут еще многим удивить.

Оказывается, в их жизни есть вещь, которую ленивцы умеют делать… быстро!

Невероятно, но древесные жители — ленивцы — умеют плавать и делают это отлично!

Способность к плаванью развилась у них не случайно, ведь в тропических лесах Амазонки наводнения и речные разливы не редкость, часто бывает, что вода скрывает землю на несколько месяцев в году.

Вот тогда ленивцы передвигаются между деревьями вплавь.

В воде они плывут неуклюже, загребая лапами словно граблями, но скорость развивают относительно приличную — до 4 км/ч.

Мех ленивцев намокает и в реке, и под проливным дождем в кронах деревьев, но это только идет им на пользу.

Дело в том, что в шерстинках их меха часто поселяются микроскопические водоросли, которые окрашивают шерсть в зеленоватый оттенок.

Водоросли в некоторой степени маскируют ленивцев среди зелени деревьев.

Питаются ленивцы листьями и цветами тропических деревьев, иногда поедают фрукты и даже мелких животных (ящериц, насекомых), которые случайно попадают им на зуб.

Их зубы растут непрерывно в течение всей жизни, что является приспособлением к питанию растительным кормом.

Ленивцы ведут одиночный образ жизни и в силу своей малоподвижности редко сталкиваются друг с другом.

Тем не менее, при встрече на одном дереве они терпимо переносят собратьев, никогда не проявляют агрессии и спокойно кормятся и даже спят рядом друг с другом.

Они не часто подают голос, но трехпалые ленивцы, например, кричат «ай-ай», а при недовольстве громко сопят. С помощью криков самцы и самки находят друг друга в брачный период.

Определенного сезона размножения у ленивцев нет, они могут спариваться круглый год. Беременность у разных видов длится от 6 месяцев до года, что очень много для животных таких небольших размеров.

Рождается всегда один детеныш. Роды происходят на дереве, причем самка во время этого процесса отцепляется задними лапами от ветвей и повисает на передних лапах.

В таком висячем положении она рожает детеныша, который незамедлительно хватается лапами за шерсть матери и ползет к ее груди.

Первые два месяца детеныш питается исключительно молоком, затем начинает понемногу пробовать листья.

К девяти месяцам он становится полностью самостоятельным, а окончательно взрослеет к 2,5 годам.

В силу своей малоподвижности и замедленного обмена веществ ленивцы отличаются большой продолжительностью жизни.

В неволе они живут до 20 лет, но в природе погибают раньше.